Ground Control

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Ground Control

Ground Control is a rough video miniature. It begins with the simplest and most fundamental thing the electronic moving-image machine has to offer: the uncontrolled beam of electrons directed across a photoelectric layer of cesium oxide lining a Braun tube, or snow.
Recording this chaos involves a fascination that existed during the early days of film: the repeatability of a unique event. A visual sequence which has never before existed and will never happen again becomes reproducible, thereby losing the status of the chaotic. This idea, a result of the desire to control an uncontrollable world, is the beginning of the chain of associations in this video, which randomly acting ants push their way into. The image of them crawling is manipulated in the reproduced images, distortion of their movement is forced upon them. The insects become monsters when, after being locked into the frame, they suddenly burst into the (snow)storm as a sequence of individuals.
This echoes the atmosphere of terror in the so-called bug movies of the fifties ("Them!," "Tarantula," etc.): Nature goes wild as a result of scientific experiments, taking its revenge on humankind in the form of giant insects.
The snow is carried over to a satellite antenna, a fuzzy outline of which appears in the picture:
They are, so to speak, brought back to earth (and reality?) there, those invisible waves that transport the images, the invisible force that controls them and the power they generate. In a technological sense waves now serve as a vehicle for moving images. As the movement of the surface of water, they represent a constantly changing visual spectacle, and through them the video descends into the images´ snow in the end, thereby returning to its beginning.

(Siegfried A. Fruhauf)

Translation: Steve Wilder


Ground Control invents the digital equivalent of Schwitters’ Merzbau: a stylistic of the parasite or bug in the program, as if imaged by ants. Ground Control and its radar field could be Marconi’s nightmare as, stationed in Cornouailles, he listened for whole nights to the electromagnetic waves that he awaited in their broadcast from Canada, and which he could only pick up as a surging static while his anten- nae swayed back and forth at the mercy of the winds.

(Nicole Brenez)

More Texts

Ground Control, Texte français

Ground Control est une miniature vidéo pleine d'aspérités. Elle part de la fonction la plus simple, la plus élémentaire dont soit dotée la machine électronique à produire des images animées : le faisceau d'électrons frappant la couche électroluminescente d'oxyde de césium déposée à l'intérieur d'un tube à rayons cathodiques, le bruit d'image.
Il y a dans l'enregistrement de ce bruit chaotique une fascination pré-cinématographique : la répétabilité d'un processus singulier. Un enchaînement visuel, n'ayant jamais existé auparavant et ne se renouvelant jamais à l'identique, devient reproductible et cesse par là-même de relever du chaos. Cette idée répond au désir de maîtriser un monde incontrôlable. Ainsi s'enclenche la chaîne d'associations de cette vidéo, qu'envahissent des corps de fourmis mus par instinct. Dans les images reproduites, leurs déplacements ont été manipulés par vidéo numérique, leurs mouvements soumis à un effet d'étrangeté. L'insecte se transforme en monstre lorsque, collé et enfermé dans le cadre, il finit soudain par exploser en une multitude d'individus propulsés dans la tourmente (de neige). Clin d'œil à l'atmosphère d'épouvante sortie tout droit des films de monstres géants des années 1950 (Des monstres attaquent la ville, Tarantula...) : la nature détraquée par les expériences scientifiques se venge de l'espèce humaine en générant des insectes gigantesques.
Le bruit d'image se propage à une antenne parabolique dont les vagues contours apparaissent à l'écran : c'est alors que sont ramenées sur le terrain de la réalité les ondes invisibles qui transportent les images, l'invisible qui les contrôle et les forces qui s'expriment à travers elles. Au sens technologique du terme, les ondes servent aujourd'hui de support aux images animées. Désignant les vibrations se propageant à la surface de l'eau, elles sont un jeu visuel en perpétuelle évolution. De ces ondes-là, la vidéo en revient finalement au bruit d'image. Retournant ainsi à son point de départ.
Siegfried A. Fruhauf

Traduction: Françoise Guiguet

Orig. Title
Ground Control
Year
2008
Country
Austria
Duration
2 min
Category
Avantgarde/Arts
Orig. Language
no dialogue
Downloads
Ground Control (Image)
Ground Control (Image)
Ground Control (Image)
Credits
Director
Siegfried A. Fruhauf
Available Formats
Betacam SP PAL (Original Format)
Format of Picture
4:3
Format of Sound
stereo
Picture Frequency
25 fps
Format of Color
b/w
Digital Betacam PAL (Distribution Copy)
Format of Picture
4:3
Format of Sound
stereo
Picture Frequency
25 fps
Format of Color
b/w
Festivals (Selection)
2008
Viennale - Vienna Int. Film Festival
2009
Graz - Diagonale, Festival des österreichischen Films
Linz - Crossing Europe Film Festival
Wroclaw - WRO-International Media Art Biennale
Wien - VIS Vienna Independent Shorts
Vila do Conde - Festival Internacional de Curtas-Metragens
Roma - Abstracta Festival
Split - Festival of New Film and Video
Kassel - Dokumentarfilm- & Videofest
Lille - Recontres Audiovisuelles
Uppsala - Int. Short Film Festival
Victoria - Antimatter Underground Film Festival
Paris - Festival des Cinemas Differents Collectif Jeune Cinema